¿Qué es la Green card (tarjeta verde)?

 In migracion

La Green card permite que un ciudadano no estadounidense obtenga residencia permanente en los Estados Unidos. 

Cada año, el gobierno de los Estados Unidos emite más de un millón de Green cards. La mayoría se otorgan a familiares de ciudadanos estadounidenses y titulares actuales de tarjetas de residencia, seguidos por trabajadores de otros países que buscan empleo en los Estados Unidos como el próximo grupo más grande de beneficiarios.

Muchas personas de fuera de los Estados Unidos quieren una Green card porque les permitiría vivir y trabajar (legalmente) en cualquier lugar de los Estados Unidos y calificar para la ciudadanía estadounidense después de tres o cinco años.

Pero hay muchas otras categorías de Green cards. Esta guía proporciona una descripción general básica de los tipos más comunes y quién puede solicitarlos.

¿No está seguro si califica para una tarjeta verde basada en matrimonio?

Comience por verificar su elegibilidad.

Los familiares cercanos de los ciudadanos estadounidenses y los titulares actuales de la Green card pueden solicitar sus propia Green card. Los miembros elegibles de la familia incluyen cónyuges, hijos, padres y hermanos (así como los cónyuges e hijos de esos cónyuges, hijos adultos y hermanos).

También se incluyen en esta categoría las viudas y viudos que estaban casados ​​con un ciudadano estadounidense en el momento de la muerte del ciudadano. 

Al igual que los cónyuges de ciudadanos estadounidenses vivos y los titulares actuales de la Green card que solicitan una Green card basada en el matrimonio, las viudas y viudos deben demostrar que su matrimonio fue auténtico para recibir una Green card.

Muchos miembros de la familia extendida, primos, tíos, tías y abuelos, no califican. Pueden solicitar una Green card solo si ellos también tienen un pariente más cercano que sea ciudadano estadounidense o poseedor actual de la Green card (o califique para uno de los otros tipos de Green cards a continuación).

Tarjeta verde basada en empleo

Dentro de la categoría de Green card basada en el empleo, múltiples subcategorías de trabajadores pueden solicitar la residencia permanente. En algunos casos, sus cónyuges e hijos también pueden calificar para una Green card.

La siguiente tabla enumera las subcategorías basadas en el empleo y los tipos de trabajos que se incluyen en ellas:

  • Categoría Trabajos incluidos
  • Trabajadores prioritarios (EB-1)
  • Posiciones en artes, ciencias, educación, negocios y atletismo que requieren una habilidad extraordinaria *
  • Profesores e investigadores destacados
  • Gerentes y ejecutivos multinacionales
  • Profesionales con títulos avanzados y habilidades excepcionales (EB-2)
  • Posiciones que requieren al menos una maestría
  • Posiciones que requieren al menos una licenciatura (bachillerato), más al menos cinco años de experiencia relevante
  • Posiciones en ciencias, artes o negocios que requieren una habilidad excepcional *
  • Posiciones de interés nacional.
  • Médicos (EB-2 con una exención especial)
  • Médicos que aceptan trabajar a tiempo completo en áreas desatendidas por un período específico y cumplen con otros criterios de elegibilidad
  • Trabajadores calificados, no calificados y profesionales (EB-3)
  • Puestos calificados que requieren un mínimo de dos años de entrenamiento o experiencia que no sea temporal o estacional
  • Puestos no calificados que requieren menos de dos años de entrenamiento o experiencia que no sea temporal o estacional
  • Posiciones profesionales que requieren al menos un título de licenciatura (bachillerato) de una universidad o colegio de los EE. UU. O el equivalente de este título de una escuela no estadounidense
  • Trabajadores especiales (EB-4)
  • Profesionales de los medios
  • Trabajadores religiosos y ministros
  • Ciudadanos de Afganistán e Irak que han servido al gobierno de los Estados Unidos bajo ciertas circunstancias
  • Otros empleados, jubilados y sus familiares.
  • Inversores (EB-5)
  • No estadounidenses nacionales que han invertido o están invirtiendo al menos $ 1 millón (o $ 500,000 en una zona rural o de alto desempleo) en un nuevo negocio de los Estados Unidos que creará puestos de tiempo completo para al menos 10 trabajadores
  • * La habilidad extraordinaria se demuestra “a través de la aclamación nacional o internacional sostenida. Sus logros deben ser reconocidos en su campo a través de una extensa documentación “, según el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS).

** La capacidad excepcional se refiere a “un grado de experiencia significativamente superior al que se encuentra habitualmente” en su campo.

Green Card humanitarias

Para refugiados y asilados.

Las personas que temen o han experimentado la persecución en su país de origen, debido a su raza, religión, nacionalidad, opinión política o pertenencia a un grupo social en particular, pueden solicitar protección en los Estados Unidos solicitando una visa desde el extranjero (para venir como refugiados) o desde dentro de los Estados Unidos (para permanecer como asilados).

Una vez que hayan vivido en los Estados Unidos durante al menos un año desde que recibieron el estatuto de refugiado o asilo, pueden solicitar una tarjeta de residencia. Los hijos y cónyuges (y en algunos casos, otros miembros de la familia) de refugiados y asilados también pueden buscar protección en los Estados Unidos bajo estos programas y eventualmente solicitar la green card.

Para víctimas de trata de personas

Las víctimas de trata de personas que viven en los Estados Unidos, ya sea legalmente o ilegalmente (en otras palabras, “indocumentados”) pueden solicitar una visa T para permanecer en los Estados Unidos por hasta cuatro años. Sin embargo, como condición de la visa T, deben ayudar a investigar y enjuiciar a los autores de la trata de personas (a menos que la víctima sea menor de 18 años, en cuyo caso no es necesaria la colaboración).

Para calificar para una Green card, el solicitante debe haber vivido físicamente en los Estados Unidos por uno de los siguientes períodos, el que sea más corto:

Tres años desde que recibió una visa T

La duración de una investigación o enjuiciamiento de la trata de personas.

También deben cumplir con otros requisitos de elegibilidad. Estos incluyen, por ejemplo, demostrar “buen carácter moral” (lo que significa que no han cometido ciertos delitos, como fraude, prostitución o asesinato) desde el momento en que recibieron una visa T hasta que se les aprueba la Green card. 

Deben demostrar al gobierno de los EE. UU. que sufrirían dificultades extremas que implicarían un daño severo si se les exigiera abandonar los Estados Unidos. (USCIS proporciona la lista completa de criterios de elegibilidad).

Ciertos miembros de la familia también serán elegibles para solicitar sus propias tarjetas de residencia siempre que ambos parientes y la víctima cumplan con todos los requisitos.

Para las víctimas de delitos

Las víctimas de “abuso físico o mental sustancial” que viven en los Estados Unidos, ya sea legal o ilegalmente (en otras palabras, “indocumentados”), pueden solicitar protección solicitando una visa U. Para obtener una visa U, la solicitud de la víctima debe estar certificada por una agencia de aplicación de la ley. Al igual que los receptores de visas T (ver arriba), el solicitante de una visa U también debe aceptar ayudar a investigar y procesar a las personas que cometen ciertos delitos, como secuestro, asalto sexual y tortura.

Sin embargo, para calificar para la Green card, el solicitante deberá cumplir con otros requisitos de elegibilidad, incluidos los siguientes:

Deben haber vivido físicamente en los Estados Unidos durante al menos tres años desde que recibieron una visa U.

No deben haber salido de los Estados Unidos desde el momento en que solicitaron la Green card hasta que el USCIS haya aprobado (o denegado) su solicitud.

No deben haberse negado a ayudar a investigar o enjuiciar ciertos delitos desde el momento en que recibieron una visa U hasta que el USCIS apruebe (o niegue) su solicitud de la Green card.

Los hijos, padres, hermanos y cónyuge de la víctima también serán elegibles para solicitar sus propias tarjetas de residencia siempre que ambos parientes y la víctima cumplan con todos los requisitos.

green card

Para víctimas de abuso

Las víctimas de violencia doméstica (agresión o crueldad extrema) pueden solicitar una tarjeta verde que les permitiría buscar alivio a través de la Ley de Violencia contra la Mujer (VAWA). Aunque esta ley fue creada para beneficiar a las mujeres, se aplica tanto a las mujeres como a los hombres, y tanto a los padres como a los niños, que son víctimas de abuso.

Una víctima de abuso puede solicitar una tarjeta verde por su cuenta, sin el conocimiento o permiso de su pariente abusivo, que puede incluir:

Un cónyuge actual o anterior que sea ciudadano estadounidense o poseedor de una Green card

Un padre que es ciudadano estadounidense o titular de una Green card

Un niño que es ciudadano estadounidense

USCIS no notificará al familiar abusivo de la solicitud para mantener a la víctima segura. (Los requisitos completos de elegibilidad se detallan en el sitio web de USCIS).

IMPORTANTE: si usted o alguien que conoce están experimentando abuso doméstico ahora, comuníquese de inmediato con la línea directa nacional de violencia doméstica al 1-800-799-7233 o 1-800-787-3224 (TTY). Podrá hablar con alguien sobre los recursos disponibles, como refugios, atención de salud mental y asistencia legal. La línea directa también proporciona información sobre Green card a través de VAWA.

Green card de Lotería de Diversidad

Bajo la “lotería de Green cards” de los Estados Unidos (oficialmente conocida como el “Programa de Lotería de Visas de Diversidad”), el gobierno de los Estados Unidos selecciona al azar hasta 50,000 personas de un grupo de entradas que recibe de seis regiones geográficas, como África, Asia, y Oceania. Solo las personas de países que han tenido poca inmigración a los Estados Unidos en el pasado, por ejemplo, Argelia, Líbano y Eslovaquia, pueden ingresar a la lotería. (Consulte la lista completa de países cuyos ciudadanos son elegibles o no elegibles para la lotería 2020). La proporción de Green cards distribuidas a cualquier país tiene un límite del 7%.

La mayoría de los solicitantes de lotería viven en sus países de origen en el momento en que emiten sus entradas, pero algunos ya viven en los Estados Unidos bajo un tipo diferente de estatus migratorio.

Green card para residentes desde hace mucho tiempo

Individuos que han vivido físicamente en los Estados Unidos, legal o ilegalmente (lo que significa que usted era “indocumentado”), desde el 1 de enero de 1972 puede solicitar una Green card a través de un proceso especial llamado “registro”.

Para calificar para una Green card a través del registro, la persona debe cumplir con todos los siguientes criterios:

Ingresaron a los Estados Unidos antes del 1 de enero de 1972, lo que tendrían que probar proporcionando un registro de viaje I-94 (oficialmente llamado el “Registro de llegada / salida del Formulario I-94”).

  • No han salido de los Estados Unidos desde su llegada.
  • Tienen “buen carácter moral”, lo que significa que no han cometido ciertos tipos de delitos, como fraude, prostitución o asesinato (ver más información sobre “Buen carácter moral”).
  • Son elegibles para la ciudadanía estadounidense a través de la naturalización.
  • No han cometido delitos que los hagan “deportables” (pueden ser enviados de regreso a su país de origen). Ejemplos de tales violaciones incluyen abuso de drogas, contrabando y fraude matrimonial (casarse con un ciudadano estadounidense o titular de una Green card para obtener está basada en el matrimonio).
  • No han cometido delitos que los harían “inadmisibles” (lo que significa que no pueden recibir una Green card). Ejemplos de tales violaciones incluyen ingresar ilegalmente a los Estados Unidos y permanecer más de seis meses en los Estados Unidos con una visa vencida.

Otras Green cards

El gobierno de los Estados Unidos emite muchos otros tipos de tarjetas de residencia además de los discutidos anteriormente. Algunos de estas incluyen tarjetas de residencia para “inmigrantes especiales”, incluidos profesionales de los medios, trabajadores religiosos, ciudadanos de Afganistán e Irak que han servido al gobierno de los Estados Unidos bajo ciertas capacidades, y otros tipos de trabajadores que han servido en una organización internacional. Otros incluyen Green cards para ciudadanos cubanos e indios americanos nacidos en Canadá.

USCIS proporciona una lista de estos otros tipos de Green cards y sus requisitos de elegibilidad.

Renovación o reemplazo de una Green card

Su tarjeta de residencia, aunque se llama “residencia permanente”, debe renovarse cada 10 años. Esto se hace presentando el Formulario I-90. Del mismo modo, si pierde su tarjeta de residencia, debe presentar el Formulario I-90 para reemplazarla. Si permite que pase su fecha de vencimiento, su estado de residente se revoca. Solicite su renovación lo antes posible para evitar que esto suceda. Debe completar el Formulario I-90, Solicitud para reemplazar la tarjeta de residencia permanente.

Visas vs. Green Cards

Las visas y las Green cards no son lo mismo, aunque se superponen un poco. Una visa le brinda la posibilidad de ingresar a los Estados Unidos por vacaciones, empleo, estudios u otros motivos. Algunas personas obtienen visas para la condición de refugiado o porque buscan asilo político. Aparece como un sello o número en su pasaporte que muestra que usted es elegible para permanecer en la nación por un período determinado.

Sin embargo, las Green cards le otorgan una serie de derechos similares a los de los ciudadanos de los Estados Unidos. Son válidas por 10 años y son renovables a través de un proceso bastante básico. Sin embargo, si obtiene una Green card, no puede mantener una residencia principal en otro lugar. Debes vivir principalmente en los Estados Unidos.

Aquellos que buscan la ciudadanía deben vivir en los EE. UU. Durante al menos cinco años, lo que significa solicitar una Green card mientras buscan un camino hacia la naturalización.

Controversias con la Green card

Green cards EB-5

Ha habido una controversia en el Congreso sobre varios aspectos del programa de Green card. Entre estos se encuentra el EB-5, también conocido como el programa de inversionistas inmigrantes. Este programa permite a los inmigrantes obtener una tarjeta si realizan ciertas inversiones financieras para la creación de empleo en los EE. UU. Esto se ha interpretado como que permite a las personas ricas simplemente comprar el estatus de inmigrante legal.

Como los intereses extranjeros en este programa han aumentado dramáticamente en los últimos años, el programa ha sido cuestionado más, particularmente a la luz de ciertas fallas altamente públicas. Desde la recesión en 2008, el número de solicitudes EB-5 se ha disparado, y el programa otorgó su cuota completa de 10,000 tarjetas en 2014 por primera vez.

La mayoría de las personas que solicitan visas EB-5 son inversionistas chinos, con más de 9,000 otorgadas en 2014. El siguiente número más alto es de inversionistas de Corea del Sur, que recibieron 225 visas. Esto se considera injusto cuando los empleos creados no son tangibles y hay muchas oportunidades directas de creación de empleos para llenar la cuota.

El problema del programa EB-5 ha existido por algún tiempo, y el Congreso aún no ha presentado una revisión práctica del programa.

Controversias de la Green card basada en el matrimonio

Hay quienes participan en matrimonios solo para obtener la entrada a los Estados Unidos y un camino acelerado hacia la ciudadanía. Esta práctica es ilegal y tiene el potencial de poner en peligro el futuro de la residencia basada en el matrimonio.

La nueva administración y las Green cards

Dos órdenes ejecutivas recientes buscan limitar o prohibir la inmigración de naciones específicas. Si bien ambas órdenes ejecutivas fueron detenidas por los tribunales federales, sí presentan incertidumbre a ciertos inmigrantes. Las órdenes despojan de algunos derechos como titular de una Green card, que es una de las razones por las que están siendo impugnadas en los tribunales.

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